Recifavela es un proyecto de reciclaje inclusivo en São Paulo, Brasil. Además de enfrentar la pandemia y la crisis económica, luchan contra otro enemigo: la discriminación. 


Este texto fue ganador de uno de los estímulos de producción de contenido periodístico otorgados en el marco del #ForoVirtualCOVID19, con el apoyo de la Iniciativa Regional por el Reciclaje Inclusivo.

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Desde finales de marzo, cuando comenzó la cuarentena en la ciudad de São Paulo, hasta mitad de junio, 40 recicladores de la cooperativa Recifavela no han salido a las calles. Cuarenta personas acostumbradas a una pesada rutina de trabajo en las calles de la ciudad están aisladas debido a la pandemia. Podrían simplemente quedarse en casa y esperar a que se despeje el polvo, pero hacen mucho más.

La cooperativa Recifavela, en el lado este de la ciudad de São Paulo, se encuentra dentro de la primera favela de la ciudad. De los 40 miembros, 30 son mujeres, 25 de las cuales son madres solteras y cabezas de familia, y los otros 10 son hombres, la mitad con al menos 15 años de prisión. «El perfil de nuestros asociados es el de las personas marginadas por la sociedad y por eso es importante mantener viva la cooperativa», dice Cristiano Cardoso, 35 años, presidente y miembro fundador de la cooperativa.

Recifavela es una cooperativa asociada con Amlurb, la secretaría responsable de la recolección en la ciudad de São Paulo. Por ello, todos los miembros recibieron asistencia mensual de R $ 1.200 (aproximadamente US $ 225) durante tres meses (abril, mayo y junio), como una forma de mitigar el daño causado por la pandemia.

Un poco de historia

La cooperativa Recifavela nació en 2007 con la ayuda de un grupo de jóvenes de la iglesia católica Capela São José Operário, dentro de la favela de Vila Prudente, y del Movimiento en Defensa de los Favelados. Todos ellos eran recicladores independientes que querían crear algo para la favela.

Este grupo de jóvenes tomó un curso sobre cómo crear una cooperativa en seis meses. De los 20 que comenzaron, solo cuatro quedaron para poner a la cooperativa en pie.

En 2009, ocuparon un sitio al lado del puente Tamanduateí, que conecta la región central al este de la capital, con su sede. Desde entonces permanecen allí.

Ubicación de la cooperativa

El comienzo fue muy difícil. “Las empresas no quieren apoyar iniciativas de reciclaje en la periferia, contratan a terceros para que se pongan en contacto con nosotros. Ellos (las grandes empresas) tienen prejuicios contra las personas de las favelas ”, dice Cristiano. 

Debido a que el espacio está al lado del río Tamanduateí, las inundaciones causadas por las lluvias y el aumento en los niveles de agua causaron pérdidas con pérdidas materiales. Pero lucharon por mantener vivo el sueño. «Nuestro enfoque está en las personas, el desperdicio es una consecuencia», enfatiza. Manteniendo este objetivo entre los miembros, comenzaron de nuevo día tras día y continuaron con sus carretas por las calles del lado este de la ciudad.

Antes de la pandemia, la recolección promedio era de 120 toneladas por mes, de las cuales 80 eran realmente utilizadas y las otras eran descartadas en vertederos acreditados. La presencia de la cooperativa en Vila Prudente, ayudó con una visión positiva de la favela y brindó oportunidades de trabajo. «Seguimos resistiendo y ayudando a los favelados», sostiene Cristiano.

Mantener a estas personas dentro de un ambiente de trabajo seguro les ayuda a integrarse socialmente. Especialmente si lo hacen los propios residentes de las favelas. «Cuando pensamos que las acciones deberían ser articuladas por agentes locales, estamos hablando de acciones que tienen un peso real y crean herencias para el territorio», dice Rúbia Mara, una experta en economía de Impacto Social.

Crisis en la pandemia

La Autoridad Municipal de Limpieza Urbana (Amlurb) es el organismo de la ciudad de São Paulo responsable de la recolección de basura y desechos sólidos, así como de la eliminación adecuada, además de ser responsable de la licencia y la realización de inspecciones en las cooperativas. En total, hay 25 cooperativas que proporcionan trabajo decente para 900 familias en la ciudad.

La ciudad de São Paulo es la que produce más basura en Brasil. Según esta encuesta, se producen 20 mil toneladas de basura todos los días: 12 mil hogares y 8 mil barridos de calles. Según la agencia estatal de São Paulo, el 97% de los residuos producidos en las regiones metropolitanas se eliminan adecuadamente.

El ayuntamiento con Amlurb creó un plan de ayuda de tres meses por un monto de R $ 5,7 millones (1,14 millones USD). Mientras que el gobierno federal brasileño también estaba creando su propio programa a fines de marzo para brindar ayuda a personas independientes e informales de R $ 600 (US $ 120) durante tres meses, ahora extendido por dos más.

El acuerdo hecho por la ciudad con Amlurb fue un pago a los miembros de las 25 cooperativas registradas. Lo que se acordó fue lo siguiente: R $ 1.200 ($ 240) por tres meses (abril, mayo y junio) para cada miembro acreditado.

Este apoyo ayuda a los recicladores a mantener a sus familias, ya que es algo cercano a lo que ganaban antes. 

Lilian Nascimento, socia fundadora de Recifavela, apoya solo a la familia de cinco personas, dos de ellas niños, y es una de las 25 madres solteras que son jefas de familia. “Este es el último mes del pago de la ayuda, no sabemos cómo será. Incluso quiero volver a trabajar en la cooperativa, pero debe haber seguridad para mí y otros miembros para continuar nuestras vidas y trabajar ”.

Las facturas siguen llegando a la cooperativa. Recifavela tiene un costo mensual de operación de R $ 20 mil (US $ 4 mil) que no puede ser saldado si no hay nadie en las calles. Al mismo tiempo que el gobierno de la ciudad ayuda a los recicladores, deja de lado lo que garantizará su sustento después de la pandemia. Sin poder pagar, las cuentas se acumulan y el nombre de 40 miembros puede volverse «sucio», lo que imposibilita los préstamos y otros negocios.

“No podemos trabajar si las industrias están cerradas. ¿A quién le vamos a vender? ”, Pregunta Cristiano. “Hoy nuestra situación es la siguiente, tenemos que trabajar el doble para ganar lo que teníamos antes. Además de estar expuesto a riesgos de contaminación aún más altos que los que trabajan en un hospital ”.

Una de las maneras que encontraron fue hacer un Crowdfunding para pagar una parte de los gastos mensuales del cobertizo donde trabajan.

Rol de liderazgo

Según el Instituto Locomotiva, el 90% de los habitantes de barrios marginales en Brasil tuvieron una caída en los ingresos mensuales. Por esta razón, Recifavela dirigió el Comité de Crisis de Vila Alpina utilizando el almacén de la cooperativa como sede.

El Comité es una red de apoyo para los residentes de la región con donaciones de alimentos y materiales de higiene. Más de 1,800 familias ya han recibido asistencia, totalizando 5,000 personas de diez favelas diferentes en el lado este: Morro do Péu, Favela do Haití, Cursino São Mateus, Vila Flávia, Favela da Wilson 1 y 2, Favela da Estação, A Viela, Favela Mata Porco y Jardim Elba.

Las donaciones vinieron de Crowdfunding, donaciones personales y el camión de la cooperativa se utilizó para entregar a las familias.

Problema de disposición para regular el reciclaje en Brasil

Según la encuesta «Un mundo desechable» en Brasil, el 54% de las personas no sabe qué es la recolección selectiva. Gran problema, ya que el país ocupa el cuarto lugar en la producción de residuos globales. Sin embargo, la ciudad más grande del país ha estado haciendo planes y utilizando la tecnología para su ventaja. Un ejemplo es el mapa interactivo en el que cualquier ciudadano escribe el nombre de la calle y conoce los días y las horas de los camiones de recolección, incluso si recibe servicios de recolección selectiva o no.

Maiara Goulart Medeiros, especialista en gestión de residuos, advierte que São Paulo es totalmente diferente del resto del país. “En Brasil, hay más de 3 mil vertederos, totalmente inadecuados para residuos sólidos. Los ayuntamientos no tienen suficientes recursos para poder deshacerse de la basura o recolectarla correctamente. Además de que el brasileño no tiene la cultura de pagar por este servicio también ”.

Una de las alternativas propuestas por Maiara sería que el ciudadano pague por el destino correcto. «Si no hay una contraparte para la sociedad en términos de pago por esta estructuración, será difícil cambiar el escenario en Brasil», agrega Maiara.

“El tema de los recicladores es una situación delicada, son importantes para la actividad, pero no han podido resolver el problema de forma aislada. Necesitamos fortalecer la cadena de desarrollo de actividades para generar empleos e ingresos ”, finaliza. 

Recifavela: reciclagem e integração vs pandemia e marginalização no Brasil

Desde o final de março, quando começou a quarentena na cidade de São Paulo, 40 catadores da cooperativa Recifavela não vão mais às ruas. Quarenta pessoas acostumadas a uma rotina pesada em um trabalho essencial nas ruas da cidade estão em casa devido à pandemia. Poderiam muito bem ficar em casa recebendo auxílio e esperar a poeira baixar, porém fazem muito mais para sua comunidade.

A cooperativa Recifavela, na zona leste da capital paulista, está dentro da primeira favela da cidade. Dos 40 associados, 30 são mulheres — sendo 25 mães solteiras e chefes de família — e os outros 10 são homens, metade com ao menos 15 anos de reclusão em penitenciárias. “O perfil dos nossos associados são de pessoas marginalizadas pela sociedade e por isso é importante mantê-la viva”, diz Cristiano Cardoso, 35, presidente e sócio-fundador da cooperativa.   

Por ser uma cooperativa associada com a Amlurb, secretaria responsável pela coleta na cidade de São Paulo, todos os membros estão recebendo um auxílio mensal de R$ 1200 (aproximadamente 225 USD) por três meses (abril, maio e junho), como uma forma de mitigar os danos causados pela pandemia. 

A cooperativa

A Recifavela nasceu em 2007 com ajuda de um grupo de jovens da igreja católica Capela São José Operário — dentro da favela da Vila Prudente — e do Movimento em Defesa dos Favelados. Imagine, eram todos jovens catadores independentes querendo montar algo importante para a favela. 

Esse grupo de jovens junto com os catadores fizeram um curso de como criar uma cooperativa em seis meses. Dos 20 que começaram, só quatro permaneceram para pôr a cooperativa em pé.

Em 2009, ocuparam um terreno ao lado da ponte Tamanduateí, que conecta a região central a leste da capital, para sua sede. E permanecem ali. 

O começo foi bem complicado. “Empresas não querem apoiar as iniciativas de reciclagem da periferia, contratam terceiros que nos contatam. Eles (grandes empresas) têm preconceito com a gente”, afirma Cristiano. Pelo espaço ser ao lado do rio Tamanduateí, enchentes causadas pelas chuvas e o aumento do nível das águas causaram prejuízos com perdas de materiais. 

Pelo galpão estar localizado ao lado do rio Tamanduateí, as inundações causadas pelas chuvas e o aumento dos níveis de água causaram dezenas de perdas materiais. Mas eles seguiram lutarando para manter o sonho vivo. “Nosso foco são as pessoas, o resíduo é consequência”, enfatiza o presidente. Mantendo essa meta entre os cooperados, recomeçavam dia após dia e seguiam com seus carrinhos pelas ruas da zona leste.

Antes da pandemia, a média de coleta era de 120 toneladas por mês, dos quais 80 eram, de fato, aproveitadas e as demais descartados em aterros credenciados. A presença da cooperativa na Vila Prudente ajudou numa visão positiva da favela e deu oportunidades de trabalho. “Seguimos resistindo e ajudando os favelados”, sustenta Cristiano. 

Manter essas pessoas dentro de um esquema trabalhista seguro ajuda na inserção social deles. Especialmente se feito pelos próprios moradores da favela. “Ao se pensar que as ações devem ser articuladas por agentes locais, estamos falando de ações que tenham real peso e criem heranças para o território.”, diz Rúbia Mara, empreendedora de Impacto Social.

Foto: Cortesía de Recifavela.

Crise na pandemia

A Autoridade Municipal de Limpeza Urbana (Amlurb) é o órgão da prefeitura de São Paulo responsável pela coleta de lixo e resíduos sólidos, assim como destinar o descarte correto, além de ser responsável por licenciar e fazer vistorias nas cooperativas. Ao todo, são 25 cooperativas que fornecem trabalho digno para 900 famílias na cidade. 

A cidade de São Paulo é a que mais produz lixo no Brasil. Conforme esse levantamento, todos os dias são produzidas 20 mil toneladas de lixo — 12 mil de domicílios e 8 mil de varrição nas ruas. De acordo com o órgão estadual de São Paulo, 97% dos resíduos produzidos em regiões metropolitanas têm destinação adequada.

A prefeitura junto a Amlurb criou um plano de ajuda de três meses no valor de R$ 5,7 milhões (1,14 milhões de dólares). Enquanto o governo federal brasileiro também criava seu próprio programa no fim de março para fornecer ajuda a pessoas autônomas e informais de R$ 600 (120 dólares) por três meses — agora estendido por mais dois.

O acordo realizado pela prefeitura junto a Amlurb foi de um pagamento aos cooperados das 25 cooperativas registradas. O acordado foi o seguinte R$ 1.200 (240 dólares) por três meses (abril, maio e junho) para cada cooperado credenciado. 

Outros 1400 catadores autônomos, sem relação com cooperativas, receberam o valor pela metade da Amlurb.  E os outros R$ 600 viriam pelo auxílio emergencial do governo federal.

O auxílio de  R$ 1.200 ajuda  os catadores a sustentarem suas algo próximo a que ganhavam antes. Mesmo assim, poderiam ter a renda incrementada com um plus de R$ 600 do ajuda emergencial, que para muitos não foi aprovado. 

Lilian Nascimento, sócia fundadora do Recifavela, sustenta sozinha a família de cinco pessoas — duas delas crianças — e é uma das 25 mães solteiras chefes de família. “Esse é o último mês de pagamento do auxílio, não sabemos como vai ser. Eu até quero voltar a trabalhar na cooperativa, mas tem que ter segurança para mim e outros cooperados para seguirmos nossas vidas e nosso trabalho”.

As contas continuam chegando para a cooperativa. A Recifavela tem um custo mensal de R$ 20 mil (4 mil dólares) que não tem como ser abatido se não há ninguém nas ruas. Ao mesmo tempo em que a prefeitura ajuda os catadores, deixa de lado o que vai garantir o sustento deles pós-pandemia. Sem ter como bancar, as contas se acumulam e o nome de 40 associados pode ficar “sujo” impossibilitando empréstimos e outros negócios.

Uma alternativa foi a realização de Crowdfunding para ajudar a pagar parcelas dos gastos fixos da cooperativa. Feita com doações de pessoas comuns que querem manter o espaço e o trabalho da Recifavela. 

“A gente não tem como trabalhar se as indústrias estão fechadas. Vamos vender pra quem?”, pergunta Cristiano. “Hoje nossa situação é a seguinte, temos que trabalhar dobrado para ganhar o que ganhávamos antes. Além de estarmos expostos a riscos de contaminação até mais altas como de quem trabalha num hospital”.

Foto: Cortesía de Recifavela.

Papel de Liderança

De acordo com o Instituto Locomotiva, 90% dos habitantes de favelas do Brasil tiveram queda nos rendimentos mensais. Por essa razão a Recifavela encabeçou o Comitê de Crise da Vila Alpina utilizando como QG o galpão da cooperativa.

O Comitê é uma rede de apoio ao moradores da região com doações de alimentos e materiais de higiene. Já foram atendidas mais de 1.800 famílias, totalizando 5 mil pessoas de dez favelas diferentes da zona leste: Morro do Péu, Favela do Haiti, Cursino São Mateus, Vila Flávia, Favela da Wilson 1 e 2, Favela da Estação, A Viela, Favela do Mata Porco e Jardim Elba.

As doações vieram de Crowdfunding, doações pessoais e o caminhão da cooperativa foi utilizado para fazer as entregas as famílias.

Problema do descarte regular e reciclagem no Brasil

De acordo com a pesquisa “Um Mundo Descartável” no Brasil, 54% das pessoas não sabem o que é coleta seletiva. Baita problema, já que o país ocupa a 4ª posição na produção de lixo global. Entretanto, a maior cidade do país vem fazendo planos e usa a tecnologia a seu favor. Um exemplo é o mapa interativo em que você como cidadão escreve o nome da rua e sabe os dias e horários dos caminhões de coleta — até se é ou não atendido pela coleta seletiva.

Maiara Goulart Medeiros, especialista em Gestão de Resíduos, alerta que São Paulo é totalmente diferente do restante do país. “No Brasil existem mais de 3 mil lixões, totalmente inadequados para resíduos sólidos. As prefeituras não têm recursos suficientes para poder destinar de forma correta o lixo nem coletar. Além de o brasileiro não ter a cultura de pagar por esse serviço também”. 

Uma das alternativas propostas por Maiara seria o cidadão pagar pela destinação correta. “Se não houver contrapartida para a sociedade em termos de pagamento para essa estruturação, vai ser difícil mudar o cenário no Brasil”, complementa Maiara. 

“A questão dos catadores é uma situação delicada, são importantes para atividade, porém não conseguiram resolver o problema de maneira isolada. Necessitamos fortalecer a cadeia de desenvolvimento da atividade para geração de empregos e renda”.

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Este texto forma parte de Nada es basura, una serie sobre cómo es, qué pasa y quiénes están en el ecosistema del reciclaje en América Latina. ¿Qué posibilidades existen para personas, gobiernos, empresas y organizaciones en la basura? 

 

Diseño de imagen: Alma Ríos.

 

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Evandro Almeida Jr

Brasil (1997). Conflicto armado y Violencia, derechos humanos, ciudad, desporte, ciencia, agricultura y minorías en general, son temas que le interesan. Graduado en Periodismo por FIAM-FAAM y está haciendo posgrado en inovación en Periodismo por Insper. Ha colaborado para IJNet, Churkle Media, OperaMundi y ahora trabaja en un proyecto de Google News Initiative en TV Band para contenido en YouTube, además de hacer periodismo móvil en sus programas periodísticos. Miembro de la Primera Generación de Trainee y embajador de Galápagos Newsmaking.

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