José Luiz, 82, Recife, Brasil

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La decadence de l’occident, de Oswald Spengler, chegou a José Luiz Mota Menezes como um desafio aos 13 anos. Para estudar a história europeia, o adolescente brasileiro precisaria aprender outro idioma. Em meses, colocou 446 páginas em francês na sua interminável lista de aprendizados. A provocação do pai transformou o menino ávido por conhecimento em um senhor que quase tudo sabe.

José Luiz transita pelo tempo com a habilidade de subverter a cronologia, vai e vem pela história pinçando fatos e sai da Idade Média ao século XXI em segundos. Seja em português, francês, espanhol ou italiano. Inglês não, para não correr o risco de viajar aos Estados Unidos.

Diagramou as páginas dos 13 livros que já publicou. “Minha vida é toda autodidata”, diz o professor, arquiteto, designer, especialista em restauração de monumentos e pintor nas horas vagas. “Queria ter sido violinista, mas você tem que fazer uma opção na vida.”

Dono de uma biblioteca de 15 mil livros, usa personagens e tramas de José Saramago e Irmãos Grimm para falar sobre casamento e vida profissional, mas desdenha erudição sem cultura. Toda conversa com ele é uma aula.

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«La decadence de l’occident», de Oswald Spengler, llegó a José Luiz Mota Menezes como un desafío a los 13 años. Para estudiar la historia europea, el niño brasileño tendría que aprender otro idioma. José Luiz puso 446 páginas en francés en su interminable lista de aprendizajes. La provocación de su padre convirtió al niño ávido por conocimiento en un señor que casi todo lo sabe.

José Luiz transita por el tiempo con la habilidad de subvertir la cronología. Va y viene por la historia: sale de la Edad Media al siglo XXI en segundos, ya sea en portugués, francés, español o italiano. Inglés no, para no tener el riesgo de viajar a Estados Unidos.

José Luiz aprendió cómo diagramar las páginas de los 13 libros que publicó. “Mi vida es toda autodidacta”, dice el profesor, arquitecto, diseñador, especialista en restauración de monumentos y pintor en las horas libres. “Quería ser violinista, pero hay que tener una opción en la vida”, dice.

Dueño de una biblioteca de 15 mil libros, saca personajes y tramas de José Saramago y Hermanos Grimm para hablar sobre matrimonio y vida profesional, pero desprecia erudición sin cultura. Toda charla con él es una clase.

 

Recife

Sobre el Autor

Alice de Souza

Brasil (1991). Graduada en periodismo por la Universidad Católica de Pernambuco, donde hizo posgrado en derechos humanos y hace una maestría en Industrias Creativas. Es reportera del Diario de Pernambuco desde hace ocho años y ex-becaria de Cosecha Roja. Ha ganado 17 premios de periodismo. Es integrante de la Tercera Generación de la Red Latinoamericana de Jóvenes Periodistas de Distintas Latitudes.